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Investigadora Emérita de la UNAM primera mexicana electa presidenta de la Unión Astronómica Internacional

Silvia Torres-Peimbert, investigadora emérita del Instituto de Astronomía de la UNAM.

30 de agosto de 2012

• La investigadora emérita de la UNAM fue distinguida con este nombramiento honorario en Beijing, China, en el marco de la XXVIII Asamblea General de la IAU
• Tomará posesión dentro de tres años (2015-2018)

La Unión Astronómica Internacional (IAU por sus siglas en inglés) nombró como su presidenta electa a Silvia Torres-Peimbert, investigadora emérita del Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM.

En la ciudad de Beijing, China, la científica universitaria aceptó el cargo honorario durante la XXVIII Asamblea General Trianual de esta agrupación mundial de los profesionales de la astronomía. Tres años después, tomará posesión de la presidencia (2015-2018) en la Asamblea General a realizarse en Honolulu, Hawái.

Aunado al privilegio que para ella significa, esta distinción también es de gran relevancia para la especialidad de nuestro país, pues por primera vez en la historia, el liderazgo del máximo órgano internacional en este ámbito será llevado por una astrónoma mexicana.

Sin embargo, no es la primera vez que un mexicano tiene un cargo dentro de la IAU. Antes, astrónomos renombrados ocuparon la vicepresidencia, como Guillermo Haro (1961-1967); Manuel Peimbert (1982-1988), y la misma Torres-Peimbert (2000-2006). Además, han habido varios presidentes de comisiones (Manuel Peimbert, Christine Allen y Julieta Fierro) y presidentes de divisiones (Luis Felipe Rodríguez).

La IAU constituye el órgano de decisión internacional en el campo de las definiciones de nombres de planetas y otros objetos celestes, así como de los estándares en este campo, como las constantes fundamentales astronómicas. Sus miembros fueron los encargados de redefinir el concepto de planeta en 2006, razón por la que Plutón entró en la categoría de planeta enano.

Su misión es promover y salvaguardar esta área del conocimiento en todos sus aspectos, mediante la cooperación internacional. Agrupa a cerca de 10 mil miembros individuales de 90 países, profesionales de todo el mundo a nivel de doctorado, que se encuentran activos en investigación profesional y educación en el área.

El trabajo está organizado en 12 divisiones y 41 comisiones temáticas, además de 77 grupos de trabajo y programas. Las políticas generales son dictadas en la Asamblea General, y se implementan a través del Comité Ejecutivo. La Oficina del Secretariado la alberga el Instituto de Astrofísica de París, en Francia.

La IAU es financiada por aportaciones de los 70 países miembros. México ingresó por invitación al Observatorio Astronómico Nacional en 1922, y desde entonces mexicanos han participado activamente. Su tarea principal es la organización de reuniones científicas y nueve simposios internacionales cada año. Las memorias de los encuentros son la punta de lanza de sus publicaciones, a través de la serie Highlights of Astronomy.

En este marco, se han realizado 13 reuniones regionales latinoamericanas, de 1977 a la fecha. De ellas, tres han tenido lugar en nuestra nación. Las memorias de 12 se han publicado en la Serie de Conferencias de la Revista Mexicana de Astronomía y Astrofísica.

Además, en México se han organizado tres simposios temáticos: Simposio 131, en 1986, Nebulosas Planetarias; Simposio 99, en 1998, Estrellas Wolf-Rayet; Simposio 215, en 2002, Rotación Estelar, y tres coloquios: en 2003, Binarias Compactas; en 2003, Estrellas Dobles y Múltiples, y en 1975, Estrellas Múltiples.

Fuente UNAM

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